人的嗅觉有怎样的奥秘?

作者:心理学

  嗅觉是一种原始的感觉。人类不像一些野生动物一样需要依靠嗅觉生存。按照进化的法则,人类的嗅觉应该逐渐退化,变得越来越不灵敏。然而事实并非如此。

  在美国费城进行的人类嗅觉灵敏度实验,其结果令人吃惊:人可以用嗅觉区分两只外貌完全一样的老鼠,这两只老鼠各方面的遗传特征几乎完全一样,只是染色体上有一组基因不同。

  这样细微的遗传差异,即使用最先进的分析仪器也难以鉴别,可是人却能用鼻子嗅出它们尿液的不同。人类为什么会保持这样敏锐的嗅觉,这是一个谜。

  在生活中,不论是什么气味,香的或臭的,甜的或酸的,都一股脑儿进入人的鼻子,我们无法选择。而气味总是与记忆相联系的,没有记忆,气味将变得毫无意义。嗅觉和记忆在大脑中是怎样联系的,科学家们至今仍不太清楚。

  研究者还发现,嗅觉和记忆的联系虽然紧密,但人们对嗅觉的记忆也不很精确,这一点不像视觉和听觉。我们看到一张陌生的脸,立刻可以断定这是从来没有看到的,而我们闻到一种从来没有闻过的气味时,却常常觉得似曾相识。

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